微软收购诺基亚附加限制性条件的批准对谈判技术许可协议的影响

微软收购诺基亚裁决所附加的限制性条件对谈判技术许可协议具有一定帮助
  • 联系

2014年4月8日,中华人民共和国商务部就美国微软公司(简称“微软”)收购芬兰诺基亚公司(简称“诺基亚”)的经营者集中反垄断申报,下达附加限制条件的批准(简称:“有条件批准”)。该批准不仅有反垄断法下的意义,对智能手机生产商而言,也可以藉此增强在技术许可协议谈判中的地位。

一、有条件批准适用的范围

有条件批准所涉及的技术不仅包括通信技术标准必要专利,也包括大量实现“智能”相关功能的专利。

通信技术标准必要专利是实现移动设备通信功能所需要实施的标准必要专利。对于这部分专利,无论微软还是诺基亚,都已向标准制定组织做出承诺,将以公平、合理和无歧视(FRAND)的原则对外许可。

实现“智能”相关功能的专利,包括智能手机操作系统相关专利、应用专利、网络技术专利等。这些专利并非技术标准,不是实现手机基本功能所不可或缺的。但是,这些专利与智能手机的增值功能有关,也往往牵涉到系统的兼容性。在市场上不具备有效替代技术或解决方案时,也可能在事实上成为手机制造不可回避的必要技术。这部分技术尤其包括安卓(Android)操作系统各个层次使用的微软技术专利,比如电子邮件和日历同步协议(EAS)、扩展文件分配表(exFAT)和远程桌面协议(RDP)。对这部分专利,微软也将按商务部要求作出承诺。

二、就必要专利和实现“智能”相关功能的专利所作承诺

有条件批准要求微软和诺基亚就公平合理地使用其专利技术作出一系列承诺,其中与向第三方许可标准必要专利和实现“智能”相关功能的专利有关的承诺包括:

(1)微软和诺基亚将以公平、合理和无歧视的原则向任何第三方许可其标准必要专利

(2)微软将继续向中国手机制造商提供安卓操作系统各个层次的微软技术,许可费率和许可条件应当不差于现有费率和条件

(3)只有在手机制造商未按诚信原则进行许可谈判或拒绝履行许可协议的情况下,微软才可就手机制造商侵权使用安卓操作系统中的微软技术寻求禁令。

三、在许可协议的谈判中利用有条件批准中的承诺

纵然有《反垄断法》的约束,由于微软持有的技术具有不可替代的地位,在事实上将使用微软技术的手机生产厂商至于非常不利的谈判地位。有条件批准中的承诺可以在一定程度上改善这种不利地位。

(1)有条件批准非穷尽的披露了微软在安卓操作系统各个层次的专利,手机生产厂商可以研读这些专利,以判断是否有专利到期、失效或可规避,这可以成为要求减少专利费的理据。

(2)在许可谈判中,尤其在许可的续约谈判中,如果遇到谈判僵局,在满足“诚信”谈判的原则下,手机生产厂商可以考虑使用和继续使用微软的有关技术——由此造成的侵权风险有限。

(3)在可能的情况下,手机制造厂商可以通过比对微软给第三方的或之前的许可协议,作为谈判的参考。

(4)如果手机制造商和微软(或诺基亚)无法就许可费率或其他关键条款达成协议,法院裁决是一个可能的途径:深圳市中级人民法院在华为诉IDC一案中确定的专利费计算方法可以作为参考依据。

 

Download PDF

 

本文件(以及通过本文件所包含网络链接获得的任何信息)仅供参考,并不构成法律意见。根据本文件内容决定采取或不采取任何行动前,应咨询专业法律意见。 Simmons & Simmons在中国注册登记为外国律师事务所,获中国监管法规许可就中国法律环境的影响提供信息,以及提供其它多种服务。我们并未获准在中国执业,不能也无意提供中国法律服务。然而在必要的情况下,我们能够和当地律师协调,提供正式的法律意见。